NFPA 70E. La norma para la seguridad eléctrica en los lugares de trabajo

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NFPA 70E. La norma para la seguridad eléctrica en los lugares de trabajo

NFPA 70E

En cualquier sistema eléctrico de potencia (SEP), como una sala eléctrica, subestación, patio AT o en algún otro recinto eléctrico, puede llevarse a cabo muchas tareas eléctricas de rutina, como maniobras, bloqueos, inspecciones, registros, mediciones, análisis, entre otras. De las tareas pueden ejecutarse mediante de un programa de mantenimiento con la finalidad fundamental de minimizar la accidentabilidad y aumentar la confiabilidad de los procesos y la seguridad del colaborador o técnicos, todo basado en la Norma NFPA 70E.

Es muy importante destacar que, para todas las tareas antes mencionadas, se deben tener en cuenta ciertas consideraciones indicadas en los artículos de la norma NFPA 70E, ya que, al llevarlas a cabo, el personal técnico se encuentra expuesto de forma constante y enfrentado a un sistema eléctrico con energía y en otras, desenergizado. Es ahí donde toma relevancia la seguridad mediante un Programa de Seguridad Eléctrica (PSE) basado en:

Ingeniería de control

Es una mejora continua de los sistemas eléctricos:

  • Personal calificado y no calificado: Realizar una capacitación de forma constante cada tres años.
  • Procedimientos de trabajo basados en NFPA 70E.
  • Utilizar los EPP y ESE (elementos de seguridad eléctrica).

Todo lo anterior con el propósito de reducir los riesgos a nivel tolerable de las pérdidas, tanto humanas como materiales y sus costos asociados.

Sin embargo, para conseguir un buen programa de seguridad, la organización debe contar con claridad de la estrecha relación que tiene que existir entre el personal externo y sus responsabilidades, la utilización de los equipos, los requisitos de capacitación y el conocimiento técnico de líneas y equipos eléctricos subterráneos y aéreos.

Por lo indicado, se debe contar con total claridad de los requisitos mínimos de entrenamientos y/o capacitación, indicados en el artículo 110.2 de la mencionada norma, donde se debe aplicar lo siguiente:

  • Entrenamiento o capacitación de seguridad eléctrica.
  • El tipo de entrenamiento, ya sea en una sala, en el lugar de trabajo.
  • Entrenamiento o capacitación en respuesta ante una emergencia eléctrica: liberación de contacto, primeros auxilios, RPC y utilización del DEA (desfibrilador externo automático). Se tiene que verificar de forma anual el entrenamiento y certificación.
  • Entrenamiento y capacitación para la formación del personal calificado y no calificado, y su reentrenamiento que no debe exceder más de tres años.

Personal Calificado

El personal calificado toma un papel relevante y el empleador tiene que determinar que los trabajadores o técnicos cumplan con los requisitos de la norma. Algunas de las exigencias mínimas de formación son:

  • Capacitación para reconocer y evitar peligros eléctricos.
  • Conocimientos constructivos y de operación de los sistemas eléctricos.
  • Reconocer las categorías de peligro o riesgo de las instalaciones donde se lleva a cabo el desempeño.
  • Técnicas para determinar el voltaje nominal de las instalaciones y circuitos expuestos.
  • Conocimiento de las fronteras de aproximación.
  • Es necesario tomar decisiones, planificar, identificar peligros, evaluar riesgos y aplicar jerarquía de control.

Principios del PSE

Según con lo que hemos descrito, los empleados que tienen relación o realizan su trabajo en una zona en la que existan riegos eléctricos deben tener conocimiento de los peligros potenciales y autodisciplina mediante principios y controles y, dentro de este último concepto, deberán existir diferentes procedimientos típicos.

Algunos de ellos son:

  • Inspección y evaluación de equipos eléctricos.
  • Se mantiene la integridad del aislamiento de los equipos eléctricos y carcasas.
  • Planificación de cada uno de los trabajadores y documentación de los procedimientos.
  • Desenergizar de ser posible.
  • Anticiparse a los eventos inesperados.
  • Proteger a los trabajadores ante un choque eléctrico, un relámpago de arco y otros peligros asociados.
  • Utilizar las herramientas de forma correcta.
  • Evaluar las destrezas y habilidades de los colaboradores.
  • Auditar todos los principios.

Es necesario tener claro que nosotros debemos ser los primeros que asegurar nuestra propia integridad física en todo trabajo ante un entorno eléctrico capacitándonos de forma constante y aplicando todos los conocimientos, procedimientos estandarizados y categoría peligro/riesgo, según la NFPA 70E. Por el lado contrario, puede ser demasiado tarde, ya que la curva de aprendizaje en Seguridad Eléctrica es muy elevada y, por ende, el accidente eléctrico puede ser grave o fatal.

Implantación del PSE

Para realizar la implementación del PSE:

  • Generar una política de seguridad eléctrica según con la política de seguridad y salud de la organización.
  • A partir del análisis y la evaluación de riesgos, proponer entrenamientos y prácticas seguras.
  • Generar instructivos genéricos y específicos según trabajos de mantenimiento, operación, y maniobra en baja, media o alta tensión.
  • Proponer calificaciones internas para los empleados.
  • Alienar el PSE con los requisitos de mantenimiento, requisitos normativos en instalaciones y los requisitos legales en materia de seguridad y salud en el trabajo.
  • Planificar e implementar las prácticas orientadas al control de riesgos eléctricos para choque y arco eléctrico.
  • Proponer inversiones en materia tecnológica de acuerdo con necesidades específicas.
  • Implementar los EPP necesarios para proteger al trabajador de manera integral.
  • Proponer planes de mitigación.
  • Auditar el cumplimiento del PSE.

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